Internetpoker

Internetpoker, nätpoker eller onlinepoker har under de senaste åren blivit oerhört populärt. När man spelar poker på Internet gör man det med hjälp av ett datorprogram som kan laddas ner hos det pokerrum man besöker. Den vanligaste spelformen inom pokern är Texas Hold'em. Det finns dock flera olika pokervarianter, en del större än andra.

När du spelar nätpoker hos ett specifikt pokerrum kan du inte bara välja vilken variant av poker (Hold´em, Omaha eller Mörkpoker till exempel). Man kan även välja att spel cash games eller turneringar.

Internetpokerns historia
Under det tidiga nittiotalet spelades nätpoker i så kallade IRC-chatrum. Detta innebar förstås att det bara var en liten del pokerintresserade som kunde spela. Men när det första pokerrummet som erbjöd spel med riktiga pengar - Planet Poker januari 1998 - var något stort på gång. Det skulle dock dröja ytterligare innan Internetpokern slog igenom på allvar.

Först ut av de stora var Party Poker som drog igång 2001. Årets efter lanserade Party Poker sin första stora turnering, Party Poker Million. När sedan mannen med det passande namnet Chris Moneymaker kvalade in i World Series of Pokers huvudevent via ett annat pokerrum - PokerStars - och vann hela det eventet fick nätpokern mycket välkommen publicitet.  Året efter vann återigen en PokerStars kvalificerad spelare samma event då Greg Raymer tog hem förstapriset. 

Skillnader mellan Livepoker och Internetpoker
Vanliga casinon tjänar i regel inte lika mycket på att hålla med pokerbord som exempelvis enarmade banditer och andra automater. På Internet är det dock annorlunda, mycket på grund av att det inte innebär någon större kostnad att öppna nya bord. På så sätt blir det hela mycket mer kostnadseffektivt. Dessutom tjänar pokerrummen pengar på att ta ut rake, en avgift som tas för varje hand som spelas på ett specifikt bord.

Även för spelaren är skillnaden mellan Livepoker och Internetpokern ganska markant. På nätet finns möjligheten att spela på flera bord samtidigt, dessutom blir spelet oftast snabbare på nätet. Internet ger också nybörjare en bra chans att lära sig spelet ordentligt innan det är dags för det första casinobesöket. Du får också ofta hjälp med olika procentsatser som visas intill spelarna som vid all-in-situationer påvisar vilken sannolikhet du har att vinna handen.

Ett sätt för pokerrummen att locka spelare är att erbjuda så kallade freerolls, eller gratisturneringar som de också kallas. Dessutom erbjuds mindre former av turneringar i form av sit & gos, som är enbordsturneringar med upp till tio spelare.

Det krävs också en hel del olika typer av färdigheter att spela poker online eller live.

Internetpokerns laglighet
På grund av det svenska monopolet är det inte tillåtet för pokerrummen att ha sin bas i Sverige. 2006 startades dock Svenska Spel sitt pokerrum och i dagsläget är det den enda aktör på den svenska marknaden. Men det är ändå möjligt för svenskarna att spela hos andra pokerrum, vilket en stor del nätpokerspelare gör. Under hösten 2008 väntas även de utländska aktörerna släppas in på den svenska spelmarknaden.

Även i USA har nätpokerdebatten varit hög och där drev kongressen 2006 igenom ett förbud mot nätpokern. Förbudet går under namnet The Unlawful Internet Gambling Enforcement Act och innebar att flera amerikanska sajter tvingades stänga ned verksamheten samtidigt som många pokerrum inte längre kan erbjuda spel till potentiella amerikanska kunder.